Les fruits sont source de vitamines, de fibres et de sels minéraux, des substances indispensables au bon développement et à la croissance de nos enfants. Pour en savoir plus sur les bienfaits des fruits mais aussi découvrir comment faire pour que nos enfants apprécient les fruits, parcourez notre article.

Les fruits nous accompagnent tout au long de l’année et varient au fil des saisons : fraises, cerises, pêches, abricots, prunes, melons ou pastèques pendant la saison chaude, raisins, oranges, clémentines, mandarines, pommes, bananes et kiwi en automne/hiver sans oublier les fruits exotiques que nous trouvons de plus en plus sur les étales : ananas, mangues, litchis, goyave…

Les fruits sont essentiels pour une bonne alimentation de nos enfants : ils sont en effet source de vitamines, de sels minéraux et de fibres. Ils contiennent également du fructose, un sucre simple qui est assimilé de manière directe par l’organisme.
Le fruit est ainsi un aliment facile à digérer et sain dans la mesure où l’on opte pour des fruits de saison qui n’ont pas besoin de conservateurs chimiques pour arriver jusqu’à nos tables à maturation.

Les fruits, comme les légumes, doivent être consommés quotidiennement par nos enfants, l’idéal étant de les proposer en dehors des repas principaux : pour le petit déjeuner par exemple ou pour le goûter.

Les vitamines contenues dans les fruits

Les vitamines ont des fonctions capitales pour l’organisme : ils assurent la bonne assimilation des protéines, des graisses et des sucres et coordonnent l’activité et le développement des cellules et organes. A la différence des autres principes nutritifs, ils n’apportent pas de calories et, en dehors de la vitamine D, ils sont directement tirés de l’aliment dans la mesure où l’organisme n’est pas en mesure de les produire.
Une alimentation variée et équilibrée suffit ainsi à garantir les besoins quotidiens en vitamines de nos enfants (sans faire appel à des compléments).
La vitamine C est probablement celle la plus utile à notre organisme.
Les oranges, mandarines, fraises, kiwis ou encore le citron et le pamplemousse sont particulièrement riches en vitamine C.

Les fibres

La richesse des fruits en termes de fibres contribue à leur importance dans l’alimentation de nos enfants.
Les fibres sont des substances qui n’apportent pas de calories, ne sont pas absorbées par l’organisme et facilitent le transit intestinal.
On distingue deux sortes de fibres : celles qui sont solubles dans l’eau et celles qui ne le sont pas. Les premières forment des solutions visqueuses qui réduisent l’absorption des substances nutritives tels que les sucres et les graisses ; les secondes, grâce à leur capacité d’absorber de l’eau, augmentent la consistance et le volume des selles et favorisent leur expulsion.
La plupart des fruits et légumes apportent les deux types de fibres. Les châtaignes, les noix et les pruneaux sont les plus riches en fibres.

Les sels minéraux

Les fruits contiennent également des sels minéraux, substances indispensables pour le bon fonctionnement de l’organisme et le bon développement des cellules.
Le calcium, le fluor et le phosphore contribuent à la formation des os et des dents de l’enfant.
Le fer contribue quant à lui à la fabrication des globules rouges du sang et au transport de l’oxygène.
Le sodium, le potassium et le chlore sont par ailleurs importants pour conserver le bon équilibre entre les sels et les liquides contenus dans le corps.
L’iode, le magnésium, le chrome et le cuivre interviennent dans certains processus métaboliques.
Le besoin en sels minéraux n’est certes pas très élevé mais ils doivent être absorbés au quotidien par le biais de l’alimentation dans la mesure où ils sont continuellement éliminés par les urines, les selles et la sueur.
Une alimentation variée et équilibrée est suffisante pour un apport satisfaisant en sels minéraux.

Mon enfant ne veut pas manger de fruits, que faire ?

Il est très fréquent que les enfants n’apprécient pas les fruits. La raison est le plus souvent liée à la texture qu’ils n’apprécient guère.
Voici quelques conseils qui vous aideront dans cette difficile étape !
– Proposez les fruits fraîchement épluchés et découpés en petits cubes, déposés dans une coupelle qu’il pourra piquer à l’aide d’un cure-dent ou petite fourchette (selon l’âge de l’enfant).
– Faites-vous offrir un blender ! ce robot vous permettra de réaliser des « smoothies » onctueux et savoureux à base de fruits en tout genre et particulièrement appréciés des enfants. Une idée recette : quelques fraises, une banane et un verre de lait, le tout dans le blender… un délice !
Proposez ces fruits mixés dans un joli verre ou une belle coupelle… effet garanti !
– Lancez-vous dans la réalisation de compotes (ce qui vous permet en prime d’utiliser les fruits qui commencent à passer et ne sont plus très présentables mais encore délicieux). Prenez comme base quelques pommes et ajoutez des fruits à votre guise. Faites cuire à feu doux et mixez la préparation.
Si les fruits ne sont pas très sucrés, ajoutez un peu de sucre vanillé ou de miel.
– Faites participer votre enfant à la préparation des compotes, des smoothies ou autres. C’est un excellent moyen d’impliquer l’enfant qui sera ensuite sera plus disposé à goûter ce qu’il aura réalisé.
– Pour l’hiver, pensez aux pommes au four, ajoutez un soupçon de sucre de canne, une noisette de beurre sur les pommes coupées en deux. Laissez caraméliser à feu doux…. régalez-vous et régalez vos enfants.
– Emmenez vos enfants au marché, voir les étales des primeurs et faites leur choisir les fruits qu’ils désirent. Le plus souvent, ils auront également la joie de pouvoir goûter sur place aux fruits proposés.
– Si vous avez la chance de pouvoir faire cueillir des fruits par vos enfants, profitez-en !
Abricots, cerises, framboises, fraises…. les fruits cueillis directement sur l’arbre ou le pied, simplement rincés et dégustés ! c’est la meilleure façon de faire découvrir les fruits aux enfants.
De plus en plus de collectivités, maraîchers… proposent des cueillettes ; moyennant une participation financière, vous emportez les fruits et légumes que vous avez cueillis. Une excellente idée de sortie alliant la découverte des saveurs et le plaisir de passer une journée en plein air.
Si vous avez d’autres « astuces » pour permettre aux enfants de découvrir et d’apprécier les fruits, n’hésitez pas à nous les faire partager ! (rubrique commentaires).

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