Thermomètre médical auriculaire, frontal, rectal ou à infra-rouge ?

Mesurer la fièvre de votre petit malade.

Alors que les premiers rhumes et nez qui coulent arrivent, nos enfants sont souvent sujets à de petites fièvres. Quelle est la meilleure méthode pour prendre la fièvre des enfants, la plus pratique et la plus fiable ?

Le front chaud, les yeux hagards, une grande fatigue… votre enfant a de la fièvre. Avant de consulter un médecin ou d’administrer éventuellement un médicament, il convient de prendre la température de l’enfant. Découvrons ensemble les thermomètres médicaux existants pour mesurer la température d’un enfant et vous aider à faire votre choix.

Le vieux thermomètre au mercure de notre enfance a disparu et laissé place à de nouveaux systèmes. Si les signes de fièvres peuvent varier d’un enfant à l’autre (joues rougies ou au contraire pâleur, transpiration, manque d’appétit, fatigue ou grande nervosité…) la température corporelle normale d’un enfant varie de 36,5°C le matin à 37,5°C le soir.
Il faut toutefois savoir que la constatation d’une hausse de température doit prendre en compte la méthode utilisée pour mesurer la température de l’enfant. Ainsi, on peut dire qu’un enfant a de la fièvre lorsque la température rectale dépasse 38,2°C, alors que si la prise de température se fait par voie orale, 37,5°C suffiront pour annoncer une fièvre.
Voyons quels sont les moyens les plus adaptés pour la prise de température corporelle d’un enfant et comment lire le résultat obtenu en fonction du moyen adopté.

Le thermomètre médical au mercure
Jadis le plus répandu dans toutes les familles, il est interdit à la vente en France depuis 1999 en raison de la toxicité du mercure contenu et du risque que cela représente en cas de casse du thermomètre.

Le thermomètre électronique
Il s’agit d’un thermomètre à affichage digital doté d’un petit écran sur lequel est indiqué la température de l’enfant. Un bip sonore indique que la température maximum a été atteinte et donc la fin de la prise de température avec lecture du résultat.
Le thermomètre médical électronique est vendu en pharmacie, parapharmacie ou grande surface pour un prix qui se situe autour de 5 euros. C’est donc le moyen le plus avantageux économiquement pour mesurer la température.

Comment mesurer la température à l’aide d’un thermomètre médical électronique ?

Par voie rectale

Il s’agit probablement de la méthode la plus adaptée et la plus juste notamment pour les enfants en bas âge, pour les nourrissons et bébés. Il convient pour ce faire de mettre le thermomètre à zéro, de coucher l’enfant sur le dos et de lui soulever les jambes d’une main.
Vous pouvez au besoin utiliser un peu de vaseline ou d’huile d’amande douce afin de faciliter l’introduction de l’extrémité du thermomètre dans l’anus de l’enfant. Une fois la pointe du thermomètre introduite, assurez-vous que la température indiquée sur l’écran augmente et attendez le signal sonore indiquant la fin de la prise de température.
Il convient de rappeler qu’en cas de prise de température par voie rectale, on peut considérer que l’enfant a de la température à partir de 38,2° (le soir).
Par voie orale
Si l’enfant a plus de 5 ans, et notamment si la prise de température par voie rectale est difficile en raison de la contraction de l’enfant, vous pouvez essayer la voie orale. Il convient alors de positionner l’extrémité du thermomètre sous la langue de l’enfant lequel devra légèrement refermer la bouche (sans serrer le thermomètre entre ses dents).
Attendez le signal sonore indiquant la fin de la prise de température pour pouvoir procéder à la lecture. Dans le cas d’une prise de température par la bouche, les valeurs normales s’étendent de 35,5°C à 37,5°.
De toute évidence, un thermomètre médical électronique qui a déjà été utilisé pour une prise de température par voie rectale ne devra pas être utilisé pour une prise par voie orale.
Quoi qu’il en soit, après chaque prise de température, l’extrémité du thermomètre devra être soigneusement désinfectée.
Prise de température sous les aisselles
Cette méthode peut être utilisée lorsque l’enfant est déjà en âge de rester immobile pendant quelques minutes les bras serrés contre le corps. Les valeurs normales d’une température prise sous les aisselles sont inférieures et se situent entre 35 et 37,2°C.

Le thermomètre auriculaire à infrarouges
D’utilisation très facile, le thermomètre auriculaire est particulièrement indiqué pour les enfants. Il suffit en effet d’introduire l’extrémité du thermomètre dans l’oreille de l’enfant, en tirant légèrement l’oreille vers l’arrière.
La prise de température peut ainsi s’effectuer sans demander à l’enfant de bouger voire même alors qu’il est endormi…puisqu’une poignée de secondes suffit pour la prise de température (environ 3 secondes). Il convient de retrancher environ la moitié d’un degré centigrade pour obtenir la température réelle.
Le thermomètre auriculaire relève la température de la chaleur émise par le tympan. Bien que fiable et pratique, cette méthode devra être évitée en cas d’otite de l’enfant en raison de la douleur et de la sensibilité de l’oreille de l’enfant.

Le thermomètre frontal
Le thermomètre frontal permet de relevée la température du corps par simple application de l’appareil sur le front. Très rapide il permet une prise de température en quelques secondes et peut être utilisé alors que l’enfant dort. Il suffit en effet de faire passer au niveau d’une tempe une sonde à cristaux liquides.
Grâce à un capteur très sensible, la sonde parvient à lire la chaleur émise par le front sous forme de rayons infrarouges. Un signal sonore indique que la température mesurée est affichée sur l’écran du thermomètre.

Les thermomètres digitaux en forme de sucette
Un dispositif de relevé électronique est intégré dans une sucette de bébé lequel permet de relevé la température du corps de l’enfant après quelques minutes en bouche. Idéal pour mesurer la température des plus petits, ce type de thermomètre peut aussi être pratique pour le voyage par exemple et sera toujours présent dans le sac à langer de l’enfant.

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